Snorkelen met walvishaaien in Oslob Filipijnen, doen of niet?

Ondertussen alweer een paar jaar geleden, tijdens mijn backpack reis door Azië heb ik in de Filipijnen gesnorkeld met walvishaaien. Maar was dit nu leuk of niet? In die tijd was ik helemaal nog niet zoveel bezig met duurzaam reizen en deed ik daar voorafgaand al helemaal geen onderzoek naar als ik een activiteit plande. Het enige waar ik naar keek was de prijs, soms leer je on the go. Dit was z’n moment.

Ik had super veel zin in mijn trip naar Oslob om daar met walvishaaien te gaan snorkelen. De reden dat ik Oslob had uitgekozen was omdat het daar aanzienlijk goedkoper was dan op andere locaties. Dat het druk was, ja dat had ik wel gelezen, maar ik las ook dat je er zo goed als altijd walvishaaien ziet.

Eenmaal met de bus in Oslob aangekomen was het was mega druk. Massa’s toeristen die stonden te wachten tot ze op een van de bootjes mochten. Een straat vol met souvenir winkeltjes en genoeg restaurantjes om je helemaal vol te kunnen eten. Niet helemaal wat ik er van verwacht had. Eenmaal in het water had je niet eens de ruimte om veel te zwemmen, je moest in de buurt van de boot blijven.

Walvishaaien

Je kunt een walvishaai herkennen aan zijn grote brede platte kop, het dier heeft een grijze rug met witte stippen en de walvishaai is de grootste vis ter wereld, ze zijn gemiddeld 12 meter lang. Ik was ook zeer onder de indruk en ook wel een beetje geschrokken toen er eentje op me af kwam zwemmen. Dit is echter helemaal niet nodig, walvishaaien eten voornamelijk plankton en ze trekken zich niks aan van mensen in hun omgeving. Ze zien jou gewoon als een ander dier in de zee. Om aan voedsel te komen migreren ze door het jaar heen. Ze zwemmen grote stukken naar plaatsen waar nog plankton te vinden is.

Walvishaai in Oslob

Waarom zie je in Oslob altijd walvishaaien?

Dat is heel simpel ze worden hier dagelijks gevoerd. Tussen de bootjes vol met toeristen varen ook nog kleine bootjes van waaruit ze de dieren voeren en ze daarmee naar de boot toe lokken. Door dit te doen wordt het hele ecologische systeem van een walvishaai verpest. Mij werd voordat we het water indoken verteld dat we de dieren niet mochten aanraken. Maar omdat de dieren op het voedsel afkomen is het vaak lastig om afstand te houden, soms zwem je onbewust tegen ze aan. Of eigenlijk zij tegen jou. Ik lag helemaal vlak tegen het wateroppervlak en was echt mijn best aan het doen om ze niet aan te raken. Toch is dit verschillende keren gebeurt. De dieren krijgen heel eenzijdig voedsel gevoerd, door het voeren migreren ze niet meer en planten ze zichzelf ook niet meer voort.

Al met al; als ik dit dus eerder had geweten was ik hier dus absoluut nooit naar toe gegaan. Ten eerste worden de dieren dus helemaal uit hun eco systeem gehaald. Ten tweede ook nog eens de hordes toeristen die er voor zorgde dat het niet eens een leuke gezellige middag was. Zwemmen met walvishaaien in Oslob is voor mij dus een dikke vette NEE!

Kun je dan helemaal niet met walvishaaien snorkelen?

Dat kan zeker wel! Zelf heb ik na deze ervaring niet meer met walvishaaien gesnorkeld. Wie weet ga ik dit tijdens een volgende reis weer een keertje doen. Wel heb ik wat onderzoek gedaan om jullie op weg te helpen naar een leuke locatie waar je wel op een gezonde en leuke manier kunt gaan snorkelen. De volgende locaties heb ik dus niet zelf bezocht, ben je hier wel geweest laat dan onder het artikel in een bericht weten wat je er van vond. Wellicht hebben andere lezeres hier iets aan. 🙂

Donsol

Donsel is een locatie waar je op een vriendelijkere manier met walvishaaien kunt zwemmen. De dieren worden hier niet gevoerd en de organisatie moeten zich aan strenge regels houden. Ik heb gelezen dat ze dit echter niet altijd doen, wat hier van waar is durf ik niet te zeggen. Heb je hier ervaring mee laat het me dan weten. In Donsol ga je met meerdere boten tegelijk opzoek naar de walvishaaien, een locatie waar het qua toeristen dus nog steeds aan de drukke kant is. Tussen november en juni zullen de walvishaaien zich in dit gebied vertonen.

Pintuyan

Pintuyan is een plek waar je op een vriendelijke manier met walvishaaien kunt zwemmen. De dieren zijn hier tijdens hun migratie in de periode van november tot en met juni. De walvishaaien worden hier niet gevoerd en je zult dus flink door moeten zwemmen om ze bij te kunnen houden. Er is steeds maar een boot in het water te vinden die niet langer dan 3 uur in de baai mag blijven. De baai is beschermt er zijn dus strenge regels waar ze zich aan moet houden.

Nogmaals, de bovengenoemde locaties heb ik zelf niet bezocht. De informatie die ik heb vermeld heb ik via verschillende bronnen verkregen. Heb je hier aan of opmerkingen over laat het me dan zeker weten.

walvishaai in Oslob

Nog twee laatste tips

  1. Zorg dat je geen standaard zonnebrand gebruikt als je gaat snorkelen. Door de chemicaliën die hierin zitten word het koraal aangetast. Zoek eens naar milieu vriendelijke zonnebrand. Tegenwoordig heb je keuze genoeg. Het is wel aan te raden om deze vanuit Nederland mee te nemen. In Azië is dit nog niet zo makkelijk te verkrijgen. Ik schreef een artikel over duurzame zonnebrand zodat je precies weet waar je op moet letten bij de aanschaf hiervan.
  2. Vergeet je onderwater camera niet. Dit mooie moment wil je natuurlijk vastleggen. Zorg wel dat je geen flits gebruikt.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *